ITDevCon 2016: creare Bot e applicazioni React con Delphi

Articolo - ITDevCon 2016

Questo autunno ritorna l’appuntamento con ITDevCon, la conferenza europea dedicata agli sviluppatori Delphi che quest’anno si terrà il 6 e 7 ottobre, per la prima volta a Roma.

Per questa edizione di ITDevCon ho proposto due talk su un paio di argomenti che in questo periodo sono interessati da un discreto hype, a parer mio giustificato.

Creare un Bot con Delphi

Articolo - ITDevCon 2016 - Speech su BotNel primo talk si parlerà del fenomeno dei Bot, uno strumento sicuramente non nuovo ma molto in voga al momento, anche grazie a Telegram che ha fatto il primo passo introducendone il supporto nella propria piattaforma di messaggistica.

Con il termine Bot ci si riferisce a una categoria di software che sono in grado di svolgere automaticamente una serie di operazioni, facendo le veci di un utente in carne e ossa e interagendo attraverso gli stessi canali (ossia Internet), e sono spesso interfacciati ad algoritmi di intelligenza artificiale (AI) che contribuiscono a candidarli ancora di più come perfetti sostituti di una persona nello svolgimento di determinati compiti. Si pensi ad esempio al loro impiego nei giochi di ruolo online, al posto di giocatori reali, oppure ai casi relativamente più semplici dei software che rispondono automaticamente a messaggi su IRC per gestire canali, o a messaggi e-mail per fornire informazioni su una mailing list e consentire agli amministratori di gestirne tutti gli aspetti.

Il diffondersi di sistemi di messaggistica in grado di raggiungere un elevato bacino di utenti, nell’ordine dei milioni, come Whatsapp, Facebook Messenger e il già citato Telegram, hanno fatto letteralmente esplodere la “Bot Mania” con diversi enti pubblici, aziende e altre realtà che li hanno integrati nel proprio processo produttivo, grazie anche alla facilità con cui è possibile interfacciarsi alle API utilizzando protocolli standard e alla presenza di piattaforme e librerie di alto livello, come il Microsoft Bot Framework, per citarne una.

Nel corso di questo speech, vedremo quali sono i vantaggi derivanti dall’uso di Bot all’interno di diversi contesti reali e analizzeremo i passi necessari per costruirne uno con Delphi sfruttando la piattaforma fornita da Telegram.

Applicazioni Web con Delphi e React

Articolo - ITDevCon 2016 - Speech su ReactNel secondo talk parleremo dello sviluppo di applicazioni Web in Delphi utilizzando uno dei framework JavaScript più in voga del momento: React.

React è la libreria creata da Facebook per gestire l’interfaccia utente del social network più conosciuto e utilizzato al mondo.

Grazie alle numerose soluzioni disponibili per la creazione di server REST in Delphi, sia integrate nel prodotto (come DataSnap e RAD Server) sia di terze parti e Open Source come Delphi MVC Framework (ne ho parlato anche in un episodio di Delphi Podcast) e MARS Curiosity, sviluppare un backend per le proprie applicazioni Web è diventato un gioco da ragazzi, peraltro con performance di tutto rispetto, mentre dal lato frontend abbiamo a disposizione una quantità infinita di framework e librerie JavaScript che possiamo utilizzare, e React è una fra quelle più usate e diffuse.

Cosa rende React così innovativo? Sicuramente il fatto che sia basato sull’uso e sulla creazione di componenti, un concetto molto familiare agli sviluppatori Delphi (benché non vada confuso con l’approccio RAD offerto dalla libreria RTL/VCL, né tantomeno confrontato con IntraWeb!) e che è stato ripreso da altri framework concorrenti, oltre alle prestazioni elevate nella manipolazione della pagina Web che lo rendono la soluzione ideale per tutte quelle interfacce utente particolarmente ricche, interattive e “affollate” che devono rimanere il più possibile responsive.

Come iscriversi e partecipare a ITDevCon 2016

Questa edizione si prospetta più ricca che mai di argomenti ed è un’occasione unica per approfondire anche le ultime novità introdotte nelle release più recenti di Delphi: in poche parole, non potete mancare.

Tutte le informazioni si trovano come sempre sul sito ufficiale dell’evento, compresa la pagina per la registrazione.

Arrivederci quindi a ottobre a ITDevCon 2016! 🙂

Delphi Day 2016: il riepilogo

Articolo - Delphi Day 2016 Tweets

Si è conclusa la 15esima edizione della conferenza annuale degli sviluppatori Delphi italiani, il Delphi Day 2016.

Nel corso delle due giornate dell’evento, ho “twittato” le cose a mio avviso più interessanti, quindi riporto qui di seguito tutti i tweet pubblicati che potete trovare all’account Twitter ufficiale di Delphi Podcast

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Google IO 2016: un riepilogo della keynote

Articolo - Google IO 2016 Reggio EmiliaQuesta sera ho seguito la diretta live della keynote di Google IO 2016 (segui l’evento dal sito ufficiale), la conferenza in cui Google presenta le ultime novità in cantiere per i prodotti, le tecnologie e i sistemi che costituiscono l’universo dell’azienda di Mountain View.

Ho seguito l’evento presso il co-working Impact Hub Reggio Emilia, che ospita frequentemente associazioni, aziende, professionisti e startup per la presentazione di tecnologie, prodotti e sessioni su argomenti IT, eventi davvero vicinissimi alla formazione vera e propria. Per rimanere aggiornati sulle iniziative del co-working reggiano, la pagina ufficiale Facebook è senz’altro lo strumento migliore. La diretta di Google I/O è stata preceduta da una panoramica di AngularJS, il framework di punta per lo sviluppo di applicazioni Web mantenuto e supportato da Google, condotta dai ragazzi del GDG Reggio Emilia, la community di sviluppatori appassionati delle tecnologie Google a Reggio Emilia, che hanno ospitato le persone intervenute per assistere con interesse alla keynote.

Durante la diretta dell’evento, ho scritto diversi tweet con quelle che – a mio avviso – sono le novità più ghiotte che troveremo online (e offline) da domani ai prossimi mesi. Non si tratta senz’altro di un riepilogo esaustivo, perché tantissimi sono i dettagli che verranno approfonditi negli eventi live che seguono la keynote, e alcuni sono in corso nel momento stesso in cui sto scrivendo.

Qui di seguito riporto quindi l’elenco dei tweet in ordine cronologico, con l’intento di costruire una sorta di breve reportage, anche se sono certo che sentiremo parlare a lungo di tutto ciò che Google ha mostrato durante l’apertura della conferenza, e ne riparleremo molto probabilmente proprio in questo spazio. 🙂

Google IO 2016: tweet in ordine cronologico

https://twitter.com/mbreveglieri/status/732973417926819840

Delphi Day 2016, 8-9 giugno a Piacenza

Articolo - Delphi Day 2016Ci siamo! Si rinnova come ogni anno uno degli appuntamenti più attesi dagli sviluppatori Delphi italiani: a giugno si terrà il Delphi Day 2016.

La conferenza è giunta alla sua 15a edizione e si terrà, come già da diversi anni a questa parte, al Best Western Park Hotel di Piacenza.

Ecco qualche dettaglio su quali saranno i contenuti previsti per questo appuntamento.

Seminari

Mercoledì 8 giugno una giornata di seminari ricca di argomenti precederà la conferenza.

Al mattino Maurizio Del Magno terrà un approfondimento su ORM (Object-Relational Mapping) e racconterà come ne ha creato uno da zero. Luca Minuti e un tale Marco Breveglieri, cioè il sottoscritto, parleremo dello sviluppo di applicazioni Web con Delphi utilizzando due framework tra quelli più noti e diffusi, quali ExtJS e React.

Il pomeriggio sarà invece dedicato all’esplorazione di due eccezionali componenti di terze parti disponibili per Delphi: Stefan Glienke farà una introduzione approfondita di Spring4D, una libreria che contiene interfacce e classi indispensabili per l’architettura delle applicazioni (Collections, un Container per Dependency Injection e tantissime altre risorse), mentre Denis Zubov di FastReports Inc mostrerà come utilizzare proficuamente FastReport per costruire report per le proprie applicazioni, dagli usi più semplici fino alle esigenze più avanzate.

Conferenza

Giovedì 9 giugno si terrà la giornata di conferenza vera e propria. Si articolerà come sempre nell’arco dell’intera giornata, con diversi intervalli per coffee break e pranzo. Tra gli argomenti, non mancherà ovviamente una panoramica delle novità di Delphi 10.1 Berlin, l’ultima versione di Delphi recentemente rilasciata. Vi sarà inoltre una sessione sull’approccio pratico allo Unit Testing. Vedremo in anteprima le nuove feature di FastReport 6 e lo stato dell’arte dello sviluppo Web e della gestione dei dati relativi.

Come sempre, il valore aggiunto della giornata sarà quello di poter incontrare tanti altri sviluppatori, condividere esperienze, conversare e scambiare opinioni costruttive.

Iscriviti al Delphi Day 2016!

Per conoscere tutti i dettagli relativi all’evento ed effettuare l’iscrizione, visitate il sito ufficiale.

Ci vediamo là! 😉

Delphi Succinctly: un e-book gratis per conoscere Delphi

Articolo - Delphi Succinctly

Introduzione

E’ uscito il mio primo e-book, Delphi Succinctly, un libro composto da 100 pagine dal taglio prettamente pratico, veloce da leggere, per conoscere il linguaggio e l’ambiente di sviluppo Delphi e muovere i primi passi per creare sia applicazioni desktop tradizionali (per Windows e MacOS) sia applicazioni mobile (per Android e iOS).

Il libro è stato pubblicato da Syncfusion Inc., società che si offre come technology partner per la creazione di prodotti software, fornendo una gamma completa di soluzioni per le aziende e gli sviluppatori, dalle librerie ai componenti pronti all’uso, ai servizi di consulenza che ricoprono l’intero ciclo di sviluppo dell’applicazione.

La collana Succinctly comprende già numerosi altri e-book (oltre al mio), quasi 100 libri che si prefiggono di trattare un argomento in modo sintetico e mirato, come suggerisce il nome, volto a fornire nel più breve tempo possibile le conoscenze sufficienti a valutare un prodotto, un tool o una tecnologia, lasciando al lettore la possibilità di approfondire l’argomento se lo ritiene necessario.

E’ gratis!

La cosa più bella? Tutti gli e-book sono scaricabili gratuitamente e disponibili in due diversi formati, PDF e Kindle.

Delphi Succinctly è un e-book in lingua inglese che si rivolge a chi non conosce Delphi oppure a chi ne ha solo sentito parlare, magari al passato. Il libro contiene i passaggi essenziali e pratici per sviluppare applicazioni complete in pochi minuti e dare un’idea delle potenzialità e della produttività del tool e del linguaggio di programmazione. Ci si può mettere subito all’opera.

Il testo è aggiornato all’ultima versione di Delphi rilasciata (al momento in cui scrivo) da Embarcadero, ossia Delphi 10 Seattle, ma le informazioni contenute sono perfettamente utilizzabili sia per versioni precedenti (nel caso ne possedeste una copia) e probabilmente anche per le versioni che seguiranno, al netto delle novità previste nell’interessante roadmap per il 2016.

Argomenti di Delphi Succinctly

Questo è l’indice degli argomenti trattati nel libro:

  1. A First Glance at Delphi
  2. Your First Application
  3. Exploring the IDE
  4. The Object Pascal Language
  5. Object-Oriented Programming with Delphi
  6. Making Real-World Applications
  7. Cross-Platform Development with FireMonkey

Download

Scarica subito il libro e, se ti piace (o anche se non ti piace), condividilo! 😉

React: guida alla libreria JavaScript di Facebook

Guida React E’ iniziata la pubblicazione a puntate della guida a React sul portale HTML.it, il periodico che raccoglie guide, articoli ed esempi sui linguaggi per il Web e non solo.

Che cos’è React?

React è una libreria JavaScript per la costruzione di interfacce utente, realizzata e mantenuta da Facebook e impiegata nell’omonimo social network oltreché su Instagram.

La libreria possiede interessanti caratteristiche peculiari: grazie al supporto del Virtual DOM, è in grado di aggiornare la pagina Web in modo estremamente veloce; consente inoltre di creare componenti che rappresentano una parte specifica dell’interfaccia utente, permettendo la loro configurazione in base ai dati contenuti in un modello, con la possibilità di combinare uno o più componenti per realizzare quella che è l’interfaccia completa dell’applicazione, semplificando la scrittura del codice e l’utilizzo delle funzioni della libreria qualora si utilizzi la sintassi JSX basata sul compilatore JavaScript Babel.

Nella guida esamineremo i punti di forza della libreria e scopriremo come sfruttarla al meglio per creare interfacce utente performanti, partendo dagli elementi fondamentali che la costituiscono e approfondendo man mano la sua architettura interna per imparare a padroneggiarla a fondo con l’obiettivo di realizzare applicazioni complete e soddisfare le esigenze più avanzate.

Per iniziare a leggere la guida, ecco l’indice delle lezioni, e non dimenticare di iscriverti per ricevere gli aggiornamenti. 😉

Delphi Day 2015: il riepilogo

Articolo - Delphi Day 2015 - Il riepilogoSi è appena concluso il Delphi Day 2015, la conferenza annuale che raduna gli sviluppatori Delphi italiani sin dal 2001 ed è giunta alla 14esima edizione.

Per coloro che non hanno potuto partecipare, ma anche per quelli che c’erano e magari lo gradiscono, riporto qui di seguito tutti i “tweet” che ho inviato nel corso della giornata e che potete trovare all’account Twitter ufficiale di Delphi Podcast.

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Delphi Podcast: primo podcast italiano su Delphi

Articolo - Delphi Podcast Sono orgoglioso di annunciare una iniziativa che ho curato personalmente e spero sarà gradita a tutti gli sviluppatori Delphi italiani: Delphi Podcast.

Che cos’è Delphi Podcast?

Delphi Podcast è il primo podcast italiano su Delphi, una iniziativa gratuita con cui cercherò, puntata dopo puntata, di affrontare quegli argomenti che più interessano agli sviluppatori che utilizzano Delphi, ossia l’ambiente e linguaggio di programmazione creato da Borland nel 1995 e oggi curato e distribuito da Embarcadero.

Perché proprio un podcast?

Al giorno d’oggi esistono molteplici media con cui è possibile tenersi aggiornati: si possono leggere i blog di altri sviluppatori, vedere filmati o tutorial su YouTube, seguire diversi webinar, tutti strumenti indispensabili e insostituibili per apprendere nuove tecniche, imparare a utilizzare uno strumento, formarsi su specifici ambiti. Si tratta tuttavia di mezzi che richiedono tutta la propria attenzione, e a cui è pertanto necessario dedicare appositamente del tempo per poterle fruire correttamente. Il podcast invece, così come avviene con una trasmissione radiofonica, può essere ascoltato in qualsiasi momento: quando state guidando, quando state facendo jogging, quando cucinate, quando vi state rilassando sul divano. Si tratta di un mezzo supportato direttamente da software dedicati, molti dei quali gratuiti, come iTunes per Windows e Mac, o app mobile e siti Web, come Player.FM, che scaricano automaticamente le nuove puntate quando disponibili.

Di cosa si parla?

Nel podcast parlerò di argomenti tecnici, sia pratici che teorici, di metodologie di programmazione, delle ultime notizie riguardo Delphi annunciate sui siti ufficiali e i blog di altri sviluppatori, sia italiani che stranieri, di tool di terze parti e tanto altro ancora, interagendo laddove possibile con ospiti ed esperti riconosciuti.

La prima puntata, già pronta da scaricare e ascoltare (anche online), e tutte le informazioni sul podcast le trovate sul sito ufficiale.

Posso partecipare?

Se hai una esperienza da condividere (hai creato una libreria o un prodotto che può essere utile conoscere? vuoi illustrare particolari tecniche di programmazione che hai adottato? vuoi esporre un argomento di tua conoscenza?), allora contattaci per fare la tua proposta.

In questo caso, non auguro buona lettura, bensì… buon ascolto! 😉

Masonry: layout a griglia flessibili in JavaScript

Articolo - Masonry: crea layout a griglia flessibili con JavaScript In lingua inglese, il termine Masonry significa “muratura”, ed è lo stile da cui prende spunto l’omonima libreria JavaScript Masonry, che permette di implementare un layout a griglia nel proprio sito Web in cui gli elementi vengono disposti in automatico per ottimizzare lo spazio occupato in verticale all’interno della pagina, allineandoli in modo del tutto simile al processo di costruzione di un muro di mattoni, da cui il nome della libreria.

Come funziona Masonry

E’ possibile pensare al layout come un “float ruotato” dove gli elementi sono affiancati lungo il senso verticale della pagina, quindi dal basso verso l’alto (o viceversa), piuttosto che in senso orizzontale, come avviene normalmente quando si utilizza la proprietà float dei fogli di stile CSS per allineare gli elementi. Articolo - Masonry - Layout prima e dopo

La libreria Masonry fornisce altre funzionalità interessanti, come la possibilità di definire lo spazio libero da lasciare tra un elemento e l’altro, o tra due colonne di elementi affiancati; inoltre, è possibile chiedere a Masonry di spostare in automatico gli elementi a fronte di un ridimensionamento della finestra del browser, utilizzando opzionalmente un’animazione di transizione.

L’uso di questo layout è particolarmente indicato nella costruzione di siti Web che devono essere fruiti da dispositivi eterogenei, con schermi aventi dimensioni tutte differenti tra loro, o dove gli elementi mostrati (una galleria di immagini, ad esempio) non hanno tutti la stessa dimensione, per cui l’ottimizzazione dello spazio vuoto consente di ridurre lo scorrimento necessario nella pagina e di presentare i contenuti con un aspetto visualmente più ordinato.

La libreria Masonry supporta inoltre funzionalità avanzate, come la possibilità di definire elementi “fissi”, ossia che non potranno essere spostati durante la composizione del layout ottimale, con il resto degli elementi che si andranno a disporre di conseguenza attorno a quelli fissi.

Approfondisci

Per conoscere tutto ciò che la libreria Masonry può fare per voi, leggete questo articolo pubblicato sul portale HTML.it.

Crea grafici interattivi HTML5 con Chart.js

Articolo - Creare grafici con Chart.js

Hai bisogno di disegnare grafici interattivi di impatto oppure diagrammi all’interno di siti Web o applicazioni mobile?

Con la libreria Chart.js disegni direttamente nel client (quindi nel browser) ben 6 tipologie di grafici differenti con cui puoi rappresentare dati per trasformarli in informazioni, senza ricorrere a soluzioni che richiedano l’intercessione del server per la generazione dinamica di immagini da scaricare, e soprattutto consentendo all’utente di interagire con il grafico (tramite mouse o con il tocco) per ottenere dettagli sulle grandezze raffigurate.

Da dove vengono presi i dati da visualizzare nei grafici? Potete sfruttare la tecnologia AJAX scaricandoli in formato JSON tramite JavaScript da un server REST oppure inserirli direttamente nella pagina nella fase di generazione lato server della stessa.

L’aspetto di ciascun grafico può essere personalizzato nel dettaglio attraverso le opzioni che la libreria mette a disposizione: si può intervenire sui colori, sulle trasparenze, sugli stili delle linee e dei riempimenti, sfruttando le potenzialità che la Canvas API di HTML5 mette a disposizione, per rappresentare al meglio le informazioni che volete mostrare all’utente, tenendo sempre conto che “anche l’occhio vuole la sua parte”. 😉

In questo articolo su HTML.it potete scoprire come integrare la libreria Chart.js nel vostro progetto e configurarlo a dovere in pochi semplici passi.

Come sempre, buona lettura! 😉

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